Cuando se padece alergia a las especias...

Las especias pueden provocar alergia, y su prevalencia está muy influenciada por el área geográfica y los hábitos alimentarios de cada país, según ha explicado la vocal de Comité de Alergia a Alimentos de la SEAIC, la doctora Rosario González Mendiola, que ha recordado que en nuestro paía, según el estudio epidemiológico Alergológica 2015, las especias representaron un 0,6 % entre los agentes etiológicos que se describieron como causa de reacciones alérgicas a alimentos.

González Mendiola ha explicado que "esta cifra probablemente sea más elevada debido a que la alergia a especias está infradiagnosticada", y ha adelantado que el mayor número de casos documentados hasta el momento de alergia a especias ha sido con la mostaza y la pimienta de cualquier tipo.

La alergóloga del Hospital de la Cruz Roja de Madrid ha resaltado además que la alergia a especias es más frecuente en pacientes adultos, a la vez que es inusual en niños.

Uno de los problemas existentes en torno a la alergia a estos productos es que no es tarea fácil llegar a conocer la especia responsable de los síntomas de alergia, porque la legislación vigente no obliga a su correcta identificación en el etiquetado. "Habitualmente se mencionan con el término genérico 'especias', sin llegar a enumerar cuáles son exactamente las que se han incluido en cada producto", ha añadido la alergóloga, que considera que posiblemente en los próximos años aumentará el número de casos diagnosticados de alergia a especias en nuestro país, debido que se ha observado un incremento exponencial en su consumo por el cambio en los hábitos dietéticos, y por el auge de la comida internacional asiática, india, mejicana, o sudamericana

La doctora González Mendiola ha señalado que, en cuanto a la presencia de especias en alimentos, las podemos encontrar tanto en productos sólidos como en líquidos (refrescos, infusiones, bebidas alcohólicas, salsas...), lo que puede dificultar el diagnóstico. Pero además, pueden encontrarse especias en cosméticos, maquillajes, productos dentales, o perfumes.

"Estos productos pueden incluir canela, jengibre, pimienta, cúrcuma, clavo de olor, manzanilla o azafrán entre otros. PUBLICIDAD Como ocurre con los alimentos, en el etiquetado de dichos productos normalmente no suelen enumerarse todas las especias utilizadas", avisa la experta.

Otra de las dificultades de la alergia a las especias está en que su uso en forma de polvo seco hace que se dispersen en el ambiente, lo que facilita que se puedan comportar como alérgenos ambientales por vía inhalatoria, además de las reacciones que causan por vía digestiva o cutánea.

Para su diagnóstico, la doctora indica que es necesaria la realización de una buena historia clínica por parte del alergólogo y la enumeración, lo más detallada posible por parte del paciente, de la reacción y de los alimentos o cosméticos implicados en la misma. "El alergólogo indicará la realización de pruebas cutáneas con extractos estandarizados y/o con las especias en fresco. El estudio se puede completar con la realización de analítica con determinación de 'IgE' específica frente a las especias implicadas. Si fuera necesario, también se podrían realizar pruebas de provocación oral controlada con las especias sospechosas", ha explicado en este sentido.

Sobre el tratamiento, la alergóloga apunta principalmente a la evitación de la especia implicada, siguiendo las recomendaciones que le proporcione su alergólogo y comprobando siempre el etiquetado de los productos que vaya a consumir o utilizar. Si en la composición no detalla qué especias contiene, será preferible evitar ese alimento o cosmético.

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