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Cuando la alergia se incrementa por la noche...

El asma alérgica es la segunda enfermedad alérgica por su frecuencia y es una enfermedad crónica que puede cursar con crisis asmática y que en la población adulta afecta a entre el 2 y el 5 % de las personas, produciendo tos, dificultad respiratoria y ruidos inspiratorios y espiratorios torácicos... pero es en el momento de la aparición de síntomas donde nos centraremos ahora...

 

Lo más frecuente es que una persona alérgica al polen comience a presentar los síntomas de la misma tras pasear unas horas por la tarde en un parque o jardín durante la época de polinización. Lo sorprendente es que una vez que se encuentra en su domicilio puede notar empeoramiento y, sobre todo, por la noche, en el momento de acostarse, aparecer un aumento de la intensidad de la sintomatología a nivel nasal, ocular y torácica.

En este sentido, es muy característica la obstrucción nasal que dificulta la respiración y el empeoramiento de la obstrucción bronquial con aumento de las sibilancias. Esto sucede por la noche, porque las enfermedades alérgicas son reacciones de hipersensibilidad mediadas por un anticuerpo: la Inmunoglobulina E (IgE), que se fija en la superficie de unas células, denominadas mastocitos, de las mucosas nasales y bronquiales.

Al pasear por el parque o jardín se unen partículas de los pólenes a los anticuerpos fijados a estas células; y estas células se activan y liberan unos potentes mediadores químicos que son los responsables de la inflamación inmediata y rápida de las mucosas con la consiguiente aparición de los síntomas.

Además, los mastocitos liberan otros mediadores químicos que atraen a otras células inflamatorias a las mucosas, que son los eosinófilos. Esta inflamación es más tardía en su aparición, y pueden pasar varias horas desde el contacto inicial con los pólenes, con lo que el pico máximo suele ocurrir durante el descanso nocturno.

Además de esta secuencia espacio temporal de la exposición al alérgen, es importante recordar el ritmo circadiano de los corticoides endógenos, y que la producción de algunas hormonas está sujeta a oscilaciones sincronizadas con ritmos ambientales, como el ciclo de la luz, motivo por el que se denominan ritmos circadianos, del latín circa, cerca, y dies, día.

Una de las principales hormonas es el cortisol, cuyo ritmo circadiano del cortisol tiene secreción máxima en las primeras horas de la mañana, justo al amanecer, y y mínima hacia las 23 horas. Es decir, la concentración de cortisol plasmático en los humanos es mínima alrededor de medianoche y aumenta después de despertar. Después existe una caída a lo largo del día.

De esta maera, el sueño inhibe las glándulas suprarrenales que sintetizan esta hormona, una de cuyas principales acciones es su potente efecto antiinflamatorio, que en las enfermedades alérgicas destaca porque las reacciones de hipersensibilidad dan lugar a una inflamación responsable de la sintomatología descrita. Por este motivo también se explica el empeoramiento de los pacientes que sufren sus síntomas por la noche.

Así las cosas, es habitual que las crisis de asma más graves ocurran en este momento, por lo que cada día se hace más evidente la importancia del paciente bien informado, de forma que puede tomar parte activa en el control de su enfermedad, sobre todo de las enfermedades crónicas como son las alergias respiratorias.

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