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Cuando las alergias aparecen y desaparecen...

Los motivos por los qué en ocasiones las alergias aparecen y desaparecen en algunas personas son un asunto complejo que no tiene una respuesta clara, teniendo en cuenta que la alergia es una reacción de defensa del organismo contra sustancias externas que penetran en el cuerpo.

 

El sistema inmune del cuerpo reconoce esas sustancias como extrañas e intenta neutralizarlas pero con algunos efectos negativos al hacerlo, de forma que las personas sin alergia también las reconocen como extrañas, pero su organismo las neutraliza sin dañarse a sí mismo, mediante mecanismos llamados de tolerancia, según indican desde la Sociedad Española de Inmunología Clínica, Alergología y Asma Pediátrica (SEICAP).

Por este motivo, el origen de una reacción alérgica no está por tanto en el agente que la produce, conocido como alérgeno, sino en el propio individuo, destacan desde la Sociedad Española de Alergología e Inmunología Clínica (SEAIC).

Frente a estos alérgenos actúan los anticuerpos que genera el organismo como defensa, habitualmente un tipo llamado inmunoglobulinas E (IgE), que desencadenan la liberación de mediadores inflamatorios que producen la reacción alérgica. Las personas sin alergia no suelen formar IgE frente a los alérgenos, sino que se defienden por otros mecanismos.

Mónica Carreño, bióloga especializada en alergia alimentaria a pescados y el desarrollo de vacunas para las alergias alimentarias en el Instituto de Investigaciones Mariñas del CSIC, ha explicado a Maldita Ciencia que “todavía es un misterio para el cual no hay respuesta clara”; al tiempo que Sara Benede, tecnóloga de los alimentos e investigadora posdoctoral en el Instituto de Investigación en Ciencias de la Alimentación (CIAL) de la Universidad Autónoma de Madrid y del CSIC, defiende que "la reacción alérgica se produce porque el sistema inmunológico reacciona de forma exagerada frente al alérgeno, una sustancia que para una gran mayoría de la población resulta inocua, y la identifica como un peligro”.

Sobre las causas últimas, la bioquímica María Garrido señala que tiene que haber un trasfondo genético, pero también parece necesaria la presencia de otro tipo de señal ambiental como una lesión de un tejido, un momento de estrés o un desequilibrio en la microbiota, los microorganismos que habitan en nuestros cuerpos, que produzca que nuestro cuerpo esté alterado y reconozcamos ese elemento como un peligro.

Una vez que se reconoce ese alérgeno como algo peligroso ya creamos anticuerpos frente a ese elemento que "van a ser responsables de su reconocimiento y de toda la sintomatología alérgica”, añade Garrido, que defiende que se activarán cada vez que entremos en contacto con él.

La cura de las alergias sucede “en muchos casos, las alergias que se sufren en la edad infantil y juvenil desaparecen con la edad. La ‘memoria alérgica’ desaparece o se logra atenuar los síntomas debido a una desensibilización del paciente al alérgeno que se ha ido exponiendo poco a poco de forma natural”, aclara Carrera por su parte; al tiempo que Garrido señala que en ratones alérgicos a los que se le administraba el alérgeno de forma rutinaria, se podría ‘reeducar’ al sistema inmune y así lograr que el alérgeno pasase a ser tolerado.

El sistema inmunitario "logra tolerar el alérgeno al potenciar los linfocitos T y B reguladores (células del sistema inmune) y se consigue un cambio en el tipo de respuesta inmunológica", explica Carrera; mientras que Garrido añade que “actualmente casi todas las inmunoterapias se basan en la administración de estos alérgenos al paciente de forma que al final el paciente se acostumbre a él”.

A este tipo de terapia se le conoce comúnmente como “vacunas de la alergia” y actualmente se comercializan para tratar el asma, rinitis, conjuntivitis, alergia a picaduras de himenópteros como la abeja y la avispa, alergia al látex o a la piel de melocotón, según la SEICAP.

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