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Las mascarillas FFP2, recomendadas para los niños con alergia al polen

La Sociedad Española de Inmunología Clínica, Alergología y Asma Pediátrica (SEICAP) ha recomendado el uso de mascarillas homologadas FFP2 para los niños alérgicos al polen, ya que estas filtran las partículas suspendidas en el aire de manera más eficaz que las quirúrgicas, al tiempo que advierten de que las lluvias, las temperaturas frías y las nevadas del invierno van a propiciar un mayor crecimiento de la plantas, lo que deparará en una mayor producción de polen.

 

Pediatras y alergólogos recomiendan tomar las precauciones necesarias de cara a la llegada de la primavera y, sobre todo, saber distinguir los síntomas de rinitis alérgica en niños para diferenciarlos de la Covid-19.

La pandemia ha generalizado el uso de mascarillas higiénicas y quirúrgicas pero no tanto las FFP2, sobre todo en niños. En este sentido, el doctor Javier Torres, miembro del Grupo de Trabajo de Alergia Respiratoria y Asma de SEICAP, ha afirmado que "las FFP2 son más eficaces porque filtran hasta el 95 % de partículas y además se ajustan más a la cara. A diferencia de años previos, este año se debe evitar el uso de mascarillas dotadas de válvula espiratoria, pues aunque aportan comodidad al paciente, son una ventana para la diseminación de virus. Aunque las quirúrgicas también filtran partículas, quedan menos ajustadas y dejan más huecos por los que podría pasar el polen".

Los expertos recuerdan que las mascarillas quirúrgicas están hechas para proteger a los demás (hacia fuera) de los productos exhalados, mientras que las FFP protegen también al que la lleva puesta (hacia dentro) de las partículas suspendidas en el aire.

La polinización durante la próxima primavera se prevé más intensa que la anterior, según los expertos, al tiempo que los días de viento, secos y soleados aumenta el polen ambiental, a lo que contribuye la mayor contaminación del aire, cuyas partículas aglutinan polen en suspensión. Por el contrario, la concentración polínica disminuye durante los días húmedos o de lluvia.

Según el doctor Torres, "este año hemos tenido días en invierno muy fríos, con heladas y nevadas, lo que propicia que las plantas tengan raíces más profundas, crezcan más vigorosas y tengan mayor capacidad para adquirir nutrientes, lo que repercute en una mayor producción de polen. Por otro lado, hay que añadir los problemas derivados de la contaminación que también influyen en la polinización de las plantas".

En este sentido, según concluye un reciente estudio publicado en Proceedings of The National Academy os Sciences de EEUU, advierte que en las últimas tres décadas el cambio climático ha exacerbado las temporadas de polen, con un alargamiento de las mismas y un aumento de las concentraciones de polen, con los consiguientes efectos negativos para la salud respiratoria.

En este contexto, puede que pese a la mayor polinización las primaveras 2020 y 2021 sean más benignas para los alérgicos al polen, debido, por un lado, al uso de mascarillas autofiltrantes y, por otro, a la reducción de la actividad humana contaminante, con vuelos comerciales, tráfico rodado, industrias... etc.

Así las cosas, uno de los aspectos a tener en cuenta por los niños con rinitis alérgica y sus familias es la importancia de saber distinguir los síntomas para poder diferenciarlos de infecciones respiratorias como el resfriado o la causada por el virus SARS-CoV-2. En este sentido, el especialista ha advertido que "hay algunos síntomas que pueden llegar a ser coincidentes pero ya sabemos que la presencia de tos, fiebre y pérdida de olfato, son signos prominentes de la covid-19, mientras que la congestión nasal, el prurito y la conjuntivitis son más propios de una rinitis alérgica"

Por otro lado, cada paciente debe disponer de un plan de actuación establecido por su pediatra alergólogo. "Este incluye un tratamiento preventivo, que se ha de tomar a diario, y tratamientos de rescate que se utilizan en caso de la aparición de síntomas", advierte el doctor Torres, que recuerda además la importancia de cumplir con el tratamiento, "pues una alergia al polen no controlada puede incrementar el riesgo de diseminación viral".

En cualquier caso, desde SEICAP ha recordado que los niños con alergia al polen no son un grupo de riesgo frente a la Covid-19 y que no existe contraindicación para el uso de corticosteroides intranasales.

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