Cuando cualquier alimento puede producir alergia...

Cualquier alimento puede provocar alergia, aunque los expertos señalen que son solo ocho los que más habitualmente la causan. Estos son: los huevos, la soja, la leche, los cacahuetes, los frutos secos, el pescado, los crustáceos y el gluten.

En cualquier casp, si bien son esos ocho los que producen la mayoría de las alergias, cualquiera alimento que contenga proteína, es decir, prácticamente todos los que consumimos, son susceptibles de provocar alergia, y eso a pesar de que no se sabe qué es lo que convierte a las proteínas alimentarias en alérgenos, y tampoco conocemos por qué en algunos individuos las proteínas se comportan como alérgenos y en otros individuos no.

Hay alimentos que tienen muy pocas proteínas alergénicas o incluso solo trazas y también la provocan, por lo que identificar las características que confieren a ciertas proteínas el potencial para inducir una respuesta alérgica sigue siendo un reto en la investigación.

El desarrollo de alergia depende de la predisposición, que es hereditaria, de tipo genético, y ambiental. Por ejemplo, de padres alérgicos es más probable que los hijos también lo sean; mientras que en zonas rurales parece que hay más inmunización y se dan menos que en zonas urbanas. Pero no hay características comunes entre las personas que padecen alergia alimentaria.

Normalmente, la primera vez que se toma el alimento no se desarrollan los síntomas alérgicos, pero el sistema inmune prepara un mecanismo de defensa para algo que detecta como ajeno al cuerpo y produce anticuerpos para luchar contra él. Se llama fase de sensibilización. La segunda vez que se consume ese alimento, el cuerpo ya está preparado y entonces combate contra él, liberando las moléculas responsables de los síntomas de la típica respuesta alérgica: desde la sensación de picor, urticarias, vómitos, inflamación…, todo lo que supone una reacción alérgica que en algunas ocasiones es tan grave que puede llevar a un shock anafiláctico y provocar la muerte.

Otra cuestión a tener en cuenta es que te puedes hacer alérgico a un alimento o a cualquier otra sustancia en cualquier momento, debido a algunos factores desencadenantes, como por ejemplo, vivir en zonas en las que hay mucha presencia del alérgeno, estar en contacto con él.

Muchas veces la sensibilización alérgica viene por la piel o por las mucosas, no hace falta ingerir el alimento alérgeno. Algunos pueden causar la llamada alergia ocupacional; trabajadores del tomate, por ejemplo, que desarrollan alergia al mismo debido a su exposición durante muchas horas al día.

La alergia no se cura, y la única forma de combatirla es la evitación total del alimento que la causa, cosa que en algunos casos eso es difícil. En la actualidad se tiende más a la tolerancia que a la evitación, y existen algunas hipótesis sobre la ventana inmunológica, que sería una edad en la que, haciendo una introducción adecuada de los alimentos, se podría prevenir la alergia alimentaria, pero por el momento solo son hipótesis.

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