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Descubren nuevos biomarcadores que mejoran el diagnóstico de alergia por contacto

Con la ayuda de algoritmos, un gupo de investigadores del Instituto Karolinska (Suecia), han identificado una serie de marcadores que pueden diferenciar entre el eccema irritante y la alergia por contacto, dos reacciones cutáneas que parecen similares pero que requieren un tratamiento diferente.

Estos hallazgos, que han sido publicados en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), respaldan el desarrollo de una alternativa a las pruebas de parche de diagnóstico actuales.

En el estudio, los investigadores del Instituto Karolinska y sus colegas de universidades de Finlandia y Austria compararon las pruebas de parche de 85 pacientes con eccema de contacto y muestras de piel sana para examinar la expresión genética en la piel resultante de la exposición a diferentes alérgenos e irritantes, utilizando una técnica de aprendizaje automático vinculada a un algoritmo genético adaptado.

Los investigadores identificaron conjuntos de dos o tres genes que juntos podrían distinguir las reacciones irritantes de las alérgicas en la piel, y los resultados fueron replicables en un grupo independiente de pacientes y en un conjuntos de datos externos.

Los conjuntos de datos externos incluyeron pacientes que estuvieron expuestos a sustancias diferentes a las del primer grupo, lo que sentó las bases para los nuevos biomarcadores.

Según ha explicado la autora principal del estudio, Nanna Fyhrquist, "nuestros resultados muestran que existe un potencial considerable para el desarrollo de un nuevo método de diagnóstico basado en estos biomarcadores", y ha añadido que "el siguiente paso en el proyecto implica una validación clínica más extensa de los marcadores y la optimización técnica del método con el fin de lograr una rentabilidad y velocidad suficientes para los propósitos clínicos".

Alrededor del 20 % de la población de los países ricos padece eccema de contacto, una enfermedad que a menudo se asocia con la exposición a sustancias químicas en el entorno laboral, de la que existen dos tipos, cada uno con su propia causa: eccema de contacto alérgico, que es causado por una reacción alérgica, y eccema irritante no alérgico, que es causado por agentes químicos o factores físicos.

Dado que los dos tipos requieren tratamientos diferentes, es importante que se realice el diagnóstico correcto, lo que puede resultar difícil para los dermatólogos, ya que las enfermedades presentan síntomas clínicos similares. Los diagnósticos se basan normalmente en los resultados de una prueba de parche, que a menudo son difíciles de interpretar y a veces pueden dar resultados falsos positivos o falsos negativos.

 

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