Descubren el insecto causante de la alergia por manipular semillas de guisantes

Rafael Álvarez Nogal y Víctor Moreno-González, investigadores de la Universidad de León (ULE), han participado en el trabajo titulado Urticaria, anafilaxia y asma de contacto en el aire ocupacional en granjeros y agrónomos debido a Bruchus pisorum, en el que han logrado identificar el proceso alérgico no descrito antes, provocado por el escarabajo Bruchus pisorum, que se produce en agricultores y agrónomos que manipulan semillas de guisantes.

"Hemos sido los encargados de identificar la especie de insecto y de hacer los correspondientes estudios microscópicos para buscar qué estaba causando la alergia", ha explicado Moreno-González, doctorando de Zoología de la ULE, quien ha añadido que "en un primer momento, desconocíamos si el insecto mordía o pinchaba con algo, y gracias a los detalles del estudio microscópico pudimos ver que el agente que estaba causando esas reacciones debían de ser unas setas ('pelos') finas que recubren al insecto".

Las larvas de este escarabajo viven dentro de las semillas del guisante y durante su almacenamiento el adulto sale, y al liberar esas sedas finas, causa reacciones alérgicas como urticaria, si las sedas se "clavan" en la piel, asma, si se inhalan, e incluso anafilaxis, que afectan, sobre todo, a las personas que manipulan estas semillas.

Moreno-González ha subrayado que la importancia de este trabajo radica en que esta especie de escarabajo "es una de las plagas más comunes del guisante".

La investigación ya ha sido aceptada para su publicación en Contact Dermatitis, una revista científica de gran impacto en el mundo de la medicina y especialmente para los médicos alergólogos, ocupando el quinto entre las 27 que se editan en el mundo científico dentro de la sección de Alergia, mientras que dentro del grupo de las revistas que se incluyen en la sección de Dermatología ocupa el sexto lugar de las 66 existentes en el ámbito de la investigación.

 

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