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La identificación de nuevas proteínas del polen del olivo mejora el diagnóstico de esta alergia

La identificación de doscientas proteínas alergénicas de las casi dos mil proteínas del polen del olivo que conforman su proteoma permitirá mejorar el diagnóstico de esta alergia tan común dará a conocer nuevas pistas sobre la biología básica de este árbol, según una investigación liderada por la Universidad Complutense de Madrid (UCM).

El olivo cultivado es fundamental para el consumo de aceite de oliva y aceitunas por la población de los países mediterráneos, y la promoción de la dieta mediterránea ha hecho que el cultivo del mismo se extienda a muchos otros países, como Estados Unidos, China o Australia.

Según Pablo San Segundo, investigador predoctoral del departamento de Bioquímica y Biología Molecular de la UCM y coautor principal de un trabajo publicado en el Journal of Proteome Research, los investigadores tuvieron acceso a una tecnología de alto rendimiento conocida como espectrometría de masas acoplada a cromatografía líquida a través de la Unidad de Proteómica y Genómica del Centro de Investigaciones Biológicas del CSIC.

Con esta técnica, los científicos han conseguido identificar casi dos mil proteínas diferentes, la mayoría implicadas en procesos metabólicos que ocurren durante la polinización. "Se trata de una técnica compleja y altamente sensible en la que las proteínas se escinden primero en partes más pequeñas llamadas péptidos, para luego identificar su secuencia de aminoácidos comparando con una base de datos, que en este caso fue el genoma del acebuche'', ha señalado Rodrigo Barderas, científico titular del Instituto de Salud Carlos III.

Por otra parte, Mayte Villalba, catedrática de Bioquímica y Biología Molecular de la UCM ha explicado que cuando se liberan elevados niveles de polen al ambiente y entran en contacto con el sistema inmune de personas con predisposición a sufrir alergia, este deja de reconocer determinadas proteínas del polen como inocuas, desarrollando entonces frente a algunas de ellas una reacción alérgica con sus consiguientes síntomas. "Esas proteínas que provocan la alergia se conocen como alérgenos, y pertenecen a grupos de proteínas muy concretos, generalmente con funciones esenciales para la planta", ha explicado la investigadora de la UCM.

Comparando las proteínas identificadas con las bases de datos de alérgenos, los investigadores encontraron doscientas proteínas distribuidas en cuarenta y tres grupos de alérgenos, veinte de las cuales no se habían descrito previamente en el polen de olivo.

Para finalizar el estudio, los científicos utilizaron suero de pacientes alérgicos al polen de olivo con el que confirmar la importancia clínica de alguno de los nuevos potenciales alérgenos identificados. Así, encontraron que un 15 % de los pacientes analizados, en su mayoría niños con síntomas respiratorios graves, estaban sensibilizados frente a una proteína que pertenece al grupo de alérgenos de las ciclofilinas y al que se ha denominado como Ole e 15 siguiendo la nomenclatura oficial de alérgenos.

El estudio, que cuenta con la participación de dos hospitales que forman parte de la Red temática de investigación cooperativa en salud Aradyal, el Reina Sofía de Córdoba y la Fundación Jiménez Díaz, concluye que el haber identificado el catálogo completo de alérgenos del polen de olivo permitirá determinar específicamente a qué alérgenos están sensibilizados los pacientes y mejorar así su diagnóstico y tratamiento.

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