Desarrollan un novedoso sistema para detectar alérgenos de los alimentos en tiempo real

Un pequeño dispositivo que con solo acercarlo a una comida es capaz de detectar en tiempo real los alérgenos que contienen estos alimentos, es el sueño de cualquier persona que padezca una intolerancia alimentaria... y en eso consiste precisamente el nuevo sistema ideado por tres empresas extremeñas del Parque Científico y Tecnológico y una investigadora de la Universidad de Extremadura (UEx), con el que se busca mejorar la calidad de vida y la salud de las personas que padecen alergias a determinados alimentos.

El sistema podría ser además de utilidad para los controles de calidad en las industrias alimentarias, e incluso para el sector de la hostelería y la restauración.

El proyecto de este grupo extremeño ha sido seleccionado entre más de cien propuestas en un concurso europeo de impulso a proyectos innovadores enmarcado en el Programa Horizonte 2020 y está en la fase final. En total hay 58 seleccionados de toda Europa pero solo diez conseguirán el premio fina de 100.000 euros para poder desarrollar la iniciativa.

Para conseguir ese objetivo, los proyectos necesitan apoyo económico a través de la fórmula de crowdfunding, y las ideas que consigan una mayor recaudación en esta campaña serán finalmente las elegidas.

"No hay que olvidar que una alergia alimentaria puede costar la vida a una persona y este sistema redunda en beneficio de este sector", ha explicado María Victoria Gil, presidenta de la Asociación Extremeña de Alérgicos a Alimentos. Gil es investigadora del Grupo Química Orgánica de la UEx y una parte del consorcio que está trabajando en este novedoso sistema.

"En la universidad estamos realizando estudios de modificación de proteínas para ser menos alergénicas y hemos empezado con las lácteas por ser un alimento básico", ha contado la investigadora. Junto a ella, conforman el consorcio tres empresas ubicadas en el parque científico de Badajoz, que ya han colaborado en otros proyectos conjuntos y que se encargan del desarrollo tecnológico de este sistema: son BioBee Technologies, Gnuo Consultores y CreativeQuality.

"Será un pequeño dispositivo electrónico basado en la microelectrónica, que va a ser capaz de distinguir la presencia o no de alérgenos en los alimentos", ha señalado Javier Ramos, responsable de BioBee Technologies.

De momento, el consorcio trabaja con la base de un prototito con el que ya se han hecho las pruebas de concepto. Por ahora se trabaja con las proteínas lácteas, pero podría extenderse a otro tipo de alimentos que puedan conllevar riesgo implícito. "El sistema se basará en las propiedades eléctricas de las proteínas, porque los alérgenos son proteínas y en el caso de la leche hay tres o cuatro, como las caseínas fundamentalmente, las responsables de las alergias alimentarias", ha explicado la investigadora de la universidad extremeña.

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