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Los riesgos del abuso de medicamentos contra la alergia...

Los antihistamínicos se transforman en uno de los grupos farmacológicos de mayor consumo en determinadas épocas del año, coincidiendo con la llegada de las alergias. A su uso masivo contribuye, además, el hecho de ser fármacos de fácil acceso, lo que propicia la automedicación, por lo que resulta importante conocer tanto sus propiedades como los riesgos asociados a su empleo.

Estos fármacos son ampliamente empleados en el tratamiento de los cuadros alérgicos estacionales, debido a su capacidad para bloquear la acción de la histamina, sustancia mediadora que se libera durante la fase temprana de la reacción alérgica", ha explicado José Manuel Delgado, investigador de la Escuela de Química y Farmacia de la Universidad Andrés Bello.

Los primeros antihistamínicos que salieron al mercado, los denominados de primera generación, entre los que se encuentran la clorfenamina y la difenhidramina, son peligrosos en el caso de un consumo abusivo. os motivos por los que esto sucede, según detalla el experto, son:

1.- Poseen marcados efectos sedantes, debido a que inhiben la acción de la histamina a nivel del sistema nervioso central, lugar donde esta sustancia interviene en la regulación de los estados de sueño y vigilia.

2.- Hasta el 50 % de las personas que consumen estos medicamentos, desarrollan somnolencia y disminución de la concentración, limitando su capacidad para manejar y su rendimiento laboral.

3.- Los adultos, además, pueden desarrollar estados de depresión y ansiedad, aunque paradójicamente, en algunos casos se observan reacciones de hiperactividad e insomnio.

4.- Los antihistamínicos de primera generación producen un marcado efecto anticolinérgico, por lo que intervienen en el equilibrio del sistema nervioso, produciendo por esta causa, efectos adversos como sequedad bucal, taquicardias, dificultades en la visión, disfunción eréctil, retención urinaria y estreñimiento, entre otros.

5.- Los riesgos asociados a estos fármacos se acentúan cuando se consumen conjuntamente con otros medicamentos que actúen a nivel del sistema nervioso como los barbitúricos, los antidepresivos u otras sustancias depresoras como el alcohol.

6.- Están contraindicados para mujeres embarazadas o en menores de dos años y hasta los 12 años, y sólo deberían consumirse bajo supervisión médica.

Por el contrario, los antihistamínicos de segunda generación como la loratadina y la cetirizina, representan un progreso en las terapias contra las alergias. Estos medicamentos penetran en menor medida al sistema nervioso central, por lo que evitan la somnolencia y los efectos depresores causados por la acción antihistamínica a este nivel.

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