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Cuestionan la alergia a la leche que afecta a la lactancia

Cuando un bebé llora, tiene cólicos y caca líquida, el pediatra suele decirle a la madre que deje de tomar lácteos, porque el bebé podría ser alérgico a las proteínas de la leche de vaca, que se cuelan en la leche materna... y como suele haber lácteos en toda clase de comida, las madres dejan de dar el pecho y se pasan a la leche hidrolizada, una fórmula especial para esa intolerancia.

Además, algunas madres renuncian a los lácteos voluntariamente e incluso antes de que se presenten los síntomas de la alergia... pero parece que podría haber cierta exageración en torno a esa intolerancia... al menos es lo que defiende Christoffer Van Tulleken, un pediatra  profesor del University College de Londres y divulgador británico, que en un artículo publicado en el British Medical Journal, ha recopilado evidencias de que casi todos los autores de las pautas diagnósticas de esa alergia cobraron de fabricantes de leche de fórmula.

"La investigación está pagada por las empresas, los doctores están conectados con ellas y también financian los cursos y los colegios profesionales", afirma el investigador. El artículo se centra mayoritariamente en el Reino Unido, sin embargo también tienen conflictos de interés los autores de las pautas diagnósticas europeas.

En este sentido, la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda tener especial cautela con las conexiones empresariales, en temas de lactancia materna, debido a las malas prácticas de los años 70.

Van Tulleken atribuye a la influencia corporativa el hecho de que las pautas sean tan genéricas que prácticamente cualquier bebé podría tener algún síntoma. Además, esta alergia no se puede confirmar con pruebas en sangre o en piel.

Todo ello, combinado con la dificultad de seguir dando el pecho sin tomar ni un lácteo, llevaría a muchas madres a dejar indebidamente la lactancia. "Los doctores relatan recibir muchas llamadas de madres que consideran dejar de dar el pecho por la alergia", afirma Van Tulleken.

Los expertos españoles consultados no creen que el cuadro se pueda trasladar a España. "El consumo de leche hidrolizada no está aumentando", afirma el pediatra y escritor Carlos González. Sí hay una "moda de atribuir el llanto, el eccema y otros problemas del bebé a una alergia a la leche", añade.

"Las alergias afectan sobre todo a bebés que ya están tomando fórmula, mucho menos a los que toman el pecho", ha indicado Juan José Díaz, pediatra experto en nutrición del Hospital Universitario Central de Asturias.

Todos coinciden en que las pautas diagnósticas son demasiado genéricas, aunque discrepan sobre si en España hay sobrediagnóstico y si esto lleva a interrupciones indebidas de la lactancia materna. En cualquier caso, coinciden en que, ante la duda, mejor que la madre abandone la leche de vaca que la lactancia.

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