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Las pruebas cutáneas de alergias podrían ser sustituidas por nuevas técnicas diagnósticas

Una serie de nuevas técnicas diagnósticas podrían sustituir a las pruebas cutáneas como método de cribado para la detección de alergias en pacientes susceptibles y reducir el numero de personas que tienen que someterse a ellas.

Así lo ha expuesto Dolores Hernández, miembro del Comité Organizador del XXXI Congreso Nacional de la Sociedad Española de Alergología e Inmunología Clínica (SEAIC) que se celebra estos días en Valencia.

Hernández ha indicado que la innovación en las técnicas diagnósticas 'in vitro' y 'ex vivo' cambiarán "en poco tiempo" la práctica clínica habitual de la especialidad y la precisión a la hora de determinar las moléculas que provocan la alergia será "mucho mayor", y ha añadido que "utilizar la piel para reproducir la reacción alérgica inducida por diversos agentes (alimentos, pólenes o látex) es una técnica que, aunque sigue siendo válida, debemos ir sustituyendo por las alternativas que nos brinda el desarrollo tecnológico y que ya están modificando la práctica clínica habitual".

La aplicación de la biología molecular permite identificar qué fracción de los alérgenos es la auténticamente responsable de las reacciones alérgicas e investigar si hay biomarcadores moleculares o genéticos que indiquen el riesgo de que un paciente presente reacciones más graves. También permite evitar riesgos ante la exposición a alérgenos analizando la respuesta mediante técnicas 'in vitro', como los test multiplexados, o pruebas ex vivo como el test de activación de basófilos.

"Estas pruebas, que ya se están haciendo en la práctica clínica habitual, no son análisis de laboratorio sino nuevas pruebas alergológicas y, por tanto, deben ser solicitadas, valoradas y monitorizadas por profesionales sanitarios especialistas en Alergología con suficiente conocimiento y expertos en la materia", ha señalado Hernández, que ha explicado que "debemos insistir en la necesidad de su implementación, validación y extensión por el beneficio que suponen para pacientes y médicos a la hora del diagnóstico".

Por su parte, Moisés Labrador, del Servicio de Alergia del Hospital del Vall d'Hebron (Barcelona), ha asegurado que estas nuevas técnicas pueden llegar a determinar de una sola vez "más de cientos de alérgenos con el análisis de una pequeña muestra de sangre trabajando 'in vitro' o 'ex vivo' en caso de alérgenos seleccionados".

La novedad son los multiplexados, unos microchips que permiten la detección simultánea de todos estos alérgenos por medio del análisis de una pequeña cantidad de suero sanguíneo (100 microlitos). Además de usarse como cribado, permite afinar el diagnóstico y mejorar el abordaje terapéutico del paciente. Según Labrador, con este tipo de pruebas "se evitan pinchazos y se reducen las visitas al alergólogo".

Además, no es necesario suspender la medicación antialérgica para la realización de las pruebas, es menos molesta para los niños y se puede realizar en pacientes con enfermedades graves de la piel, como la dermatitis atópica extensa. En las técnicas ex vivo se trabaja directamente con la sangre del paciente y la técnica consolidada es el Test de Activación de Basófilos (TAB), que consiste en una incubación de la sangre con el agente desencadenante al que se sospecha que se tiene alergia. Estas innovaciones diagnósticas son especialmente relevantes para pacientes pediátricos, alérgicos graves o aquellos que presentan otras comorbilidades.

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