Los alérgicos a la penicilina son más propensos a las infecciones

Un estudio realizado por investigadores del Hospital General de Massachusetts, en Estados Unidos, ha concluido que los pacientes quirúrgicos que se cree que son alérgicos a la penicilina son significativamente más propensos a desarrollar infecciones en la sala quirúrgica que los pacientes sin alergia declarada, una diferencia que atribuyen a los antibióticos alternativos utilizados para prevenir dichas infecciones.

Este estudio tiene un significado clínico directo”, ha explicado Kimberly Blumenthal, de la División de Reumatología, Alergia e Inmunología del Centro de Evaluación de Práctica Médica, qien ha añadido que "ya sabemos que más del 95 % de los pacientes que creen que tienen alergia a la penicilina pueden tolerar el fármaco, lo que indica que la evaluación de la penicilina en el preoperatorio podría reducir eficazmente las infecciones del sitio quirúrgico en estos pacientes”.

Los autores, cuyo trabajo se publicará en la edición digital de Clinical Infectious Diseases coincidiendo con la presentación de los datos en la conferencia IDWeek2017, han señalado que el 40 % de las infecciones relacionadas con el cuidado de la salud en pacientes hospitalizados ocurren en el lugar de las incisiones quirúrgicas, y tales infecciones pueden llevar a diversascomplicaciones e, incluso, a la muerte.

Cuenta el portal El Médico Interactivo que también aumentan significativamente los costos de atención médica e influyen en la percepción de los pacientes sobre la calidad de la atención que reciben, algo que puede afectar directamente al reembolso del hospital.

Las alergias a la penicilina declaradas se han asociado con infecciones relacionadas con el cuidado de la salud, pero ningún estudio previo ha analizado un posible impacto en las infecciones de la sala quirúrgica.

Blumenthal y sus colegas revisaron los registros médicos de casi 8.400 pacientes que se sometieron a procedimientos quirúrgicos comunes entre 2010 y 2014. De ese total, 922 pacientes tenían alergia a la penicilina en su historial médico, una proporción similar a la de la población general; 214 pacientes desarrollaron una infección en el sitio quirúrgico, el 3,5 % de aquellos con alergia a la penicilina documentada en comparación con el 2,6 % de los que no tenían.

Después de ajustar la estadística por factores como edad, sexo, raza y tipo y duración de la cirugía, encontraron que el riesgo de una infección del sitio quirúrgico era un 50 % mayor en pacientes con alergia a la penicilina y el único factor claramente vinculado con el riesgo de infección fue el tipo de antibiótico recibido.

Una revisión de la información disponible sobre las reacciones que llevaron al diagnóstico de alergia de los pacientes reveló que prácticamente todos ellos podrían haber recibido de forma segura pruebas estándar de alergia a la penicilina.

Dado que las pautas actuales sugieren que los pacientes con una alergia a la penicilina documentada no reciban cefazolina, el antibiótico estándar utilizado para prevenir infecciones del sitio quirúrgico, a menudo reciben medicamentos como clindamicina, vancomicina o gentamicina, que son menos efectivos contra estas infecciones, señala el autor. 

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