Desarrollan un método para detectar alérgenos en cosméticos masculinos

Un grupo de investigadores del grupo de Sensores y Especiación Metálica del Departamento de Química Analítica y Análisis Instrumental de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) han desarrollado un nuevo método para la determinación directa de alérgenos en productos cosméticos masculinos con base hidroalcohólica.

Según explican los autores de la investigación en la revista Electroanalysis, este método detecta los alérgenos atranol y cloroatranol basándose en la cromatografía líquida de alta resolución (HPLC) con detección electroquímica (ECD).

Los productos habituales de consumo como detergentes, cosméticos, productos de herbolarios o de aromaterapia utilizan más de 2.000 ingredientes distintos para obtener una fragancia característica, que se obtienen mediante síntesis química y en muchos casos proceden de diversas fuentes naturales. El problema, según detallan, es que entre el 1 % y el 3 % de la población europea es alérgica a alguno de estos ingredientes de fragancia, motivo por el cual en la Unión Europea hay vigentes diferentes normativas que obligan a indicar en la etiqueta de los productos de consumo la presencia de cualquiera de los ingredientes de fragancia identificados como alergénicos.

Entre las sustancias naturales identificadas como fragancias alergénicas se encuentran los extractos naturales obtenidos del liquen Evernia prunastri (L.) Arch., también conocido como musgo de roble, que se han empleado principalmente en productos cosméticos masculinos como lociones para después del afeitado y perfumes y colonias de alta gama, debido a su perfume arbolado y a sus propiedades fijadoras de los aromas.

Sin embargo, la presencia de esta fragancia natural se considera como la causa más frecuente de alergia por contacto en productos de consumo. Los extractos de este liquen contienen unos 170 compuestos diferentes, entre los que se encuentran el atranol y el cloroatranol, considerados los alérgenos más potentes de esta fragancia.

Los extractos naturales de este liquen se tratan adecuadamente reduciendo, pero no eliminando por completo, el contenido en atranol y cloroatranol. Por ello, sigue siendo necesario un estricto control de la presencia de estos alérgenos en los productos de consumo.

Según los investigadores, en la actualidad existen pocas metodologías analíticas que permitan determinar el contenido de estas sustancias de manera sencilla. La mayoría de las estrategias de análisis diseñadas para este fin emplean cromatógrafos de gases o de líquidos con detectores de Espectrometría de Masas (MS), detectores de elevado coste y sofisticado manejo.

Además, con el fin de obtener resultados reproducibles y evitar interferencias en la determinación debida al resto de componentes de la muestra, es necesario llevar a cabo un tratamiento previo de la misma que puede alterar el contenido de estos alérgenos, aparte de alargar el tiempo y coste del análisis y el consumo de muestra.

El nuevo método que proponemos permite determinar directamente el contenido de ambos alérgenos en productos cosméticos sin necesidad de llevar a cabo el pretratamiento de la muestra”, ha explicado el investigador de la UAM, Jesús Procopio.

Para desarrollar la metodología, los investigadores utilizaron un cromatógrafo de líquidos de alta resolución (HPLC) acoplado a un detector electroquímico (ECD), instrumentación mucho más económica y sencilla que la de los cromatógrafos equipados con sistemas de detección de MS. Además, las concentraciones mínimas de atranol y cloroatranol que pueden ser cuantificadas empleando la metodología propuesta son del mismo orden que las obtenidas con los métodos que emplean sistemas cromatográficos con detectores de MS. “En las condiciones óptimas de análisis ambos alérgenos pueden ser cuantificados en el intervalo de microgramo de alérgeno por mililitro de muestra con buena exactitud y precisión”, concluyen los investigadores.

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